История

Происхождение Кэндо тесно связано с историей боевых искусств в Японии.

С 1185г. по 1233 г. фехтование,  стрельба из лука и владение копьем, было неотъемлемой частью подготовки воина-самурая.

Однако в течение четырёх столетий меч не использовался как главное оружие, а имел вспомогательную функцию. Сферой его применения были самооборона в случае отсутствия другого оружия, отрезание голов противника и ритуальное самоубийство.

Лишь с наступлением мирной эпохи Эдо (1603—1868), когда самураям официально позволили носить из оружия только меч,  то фехтование  завоевало широкую популярность среди военного слоя. 
В начале 17 столетия появились десятки школ, которые предлагали потенциальным ученикам ключи к познанию тайн техники владения мечом. Эти школы находились под сильным влиянием буддийской секты Дзен. Известнейшими среди них были Итто - Рю,  Муто - Рю  и  Муненмусо - Рю.

Первая школа делала акцент на одном главном ударе, трактуя другие приемы как исходящие от него.

Другая учила, «что меча извне не существует» и тренировала, прежде всего, волю фехтовальщика.

Третья доводила технику владения мечом до рефлекса, так что самурай фехтовал рефлекторно — «не раздумывая». 
В течение многих столетий во время тренировок использовались деревянные мечи, которые наносили ученикам сильные ранения. Однако реформы наставника Наганума Кунисато (1688—1767), который ввел бамбуковые мечи синай, уменьшили количество травм. С конца 18 столетия фехтование мечом уже напоминало современное кэндо. 
С 1868 г. европейское огнестрельное оружие вытеснило самурайский меч из обихода. Однако его широкое применение солдатами в японо-китайской войне 1895 года возвратило мечу заслуженную славу.

Созданное в 1895 году Общество Боевых Добродетелей Большой Японии популяризировало фехтование мечом среди молодёжи, а в 1920 г.  изменило разные названия фехтовальных техник на «кэндо». Этот год  и считают официальным годом рождения этого боевого искусства. 
Популярность кэндо возрастала по мере усиления давления стран Запада на Японию. Упрощенное фехтование приобрело распространение среди школьников и воспитывало патриотически-настроенную молодежь. В 1929, 1934 и 1940 годах было проведено первые три соревнования по кэндо на кубок императора страны. 
После поражения Японии во второй мировой войне в 1945 году, оккупационная американская власть запретила преподавание в школах кэндо, как вредной воспитательной практики, которая содействует распространению японского национализма. В следующем году Общество боевых добродетелей Большой Японии было распущено, а преподаватели фехтовальщики уволены с работы. 
С 1950 года давление американцев ослабло. Была сформирована Всеяпонская Федерация Спортивного Кэндо. Через два года запрет на кэндо был снят, и из названия Федерации выбросили слово «спортивный». В 1953 году занятия по фехтованию восстановили в школах. 
 После восстановления репутации кэндо, оно распространилось в Японии и даже стало популярным за границей. В 1970 году для координации иностранных фехтовальных клубов с японскими была образована Международная Федерация Кэндо. На 2003 год в неё входили кэндоистские организации и клубы из 44-х стран мира.  (Источник: http://ru.wikipedia.org)